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 스털링 로프의 기술 혁신 (Innovation)
작성자: 관리자   등록일: 2004-03-09 17:29:11   조회: 3568  


  

 

은 로프 만드는 것만으로는

충분치 않다. 우리의 목표는

최고의 로프를 만드는 것이다.

 

스털링 로프는 로프 기술혁신의 최첨단의 자리를 지켜온 오랜 전통과 헌신적인 노력을 계속하고 있다. 가능한 한 최고의 로프의 생산, 그것이 스털링의 ‘미션’이다. 스털링 제품들의 유니크한 특성, 그리고 클라이머가 구할 수 있는 최상의 제품의 위치에 있도록 해주는 설계와 제조 공정 상의 주요 특징은 다음과 같다:

 

드라이코어 (DryCore)
오직 스털링 로프만이 ‘드라이코어’ (DryCore) 방식을 쓴다. 드라이코어는 글자 그대로 속심이 드라이 하다. 왜 이것이 중요한가? 속심은 로프의 강도이며 파워다. 로프가 젖으면, 로프의 핵심적인 강도를 잃고 많이 늘어난다. 실제 테스트 결과에 의하면 젖은 상태에서는 정적인 부하(負荷)를 견디는 힘이 30%나 줄어들 수 있음이 나타났다. 로프를 드라이 처리를 해주어도, 마모와 사용으로 인해 시간이 지남에 따라 그 드라이 처리의 효율이 줄어든다.
이런 일이 스털링의 드라이코어에서는 생기지 않는다. 왜냐 하면 섬유를 강화하기 위한 고유의 공정을 쓰기 때문이다. 속심이 로프의 약 70% 이상을 차지하므로, 스털링 로프의 거의 3/4은 항상 드라이하다. 이것은 오직 스털링 만이 제공하는 독특한 안전 상의 특징이다. 스털링에서 실시한 예비 검사 결과에 의하면, 드라이코어 로프가 드라이코어가 아닌 로프에 비해 그 신축성과 강도 상의 특성을 그대로 유지하였다. 이 테
스팅은 아직 시작 단계에 있으나, 드라이코어의 안전상의 가치를 강하게 입증하고 있다.

 

우수한 연사(撚絲) 기술
(Better Braid Technology)
스털링 로프의 정밀 제조 공정과 브레이딩(braiding,속심을 구성하는 가닥을 꼬는 것) 공정은, 가장 엄격한 품질 관리 기준 하에, 최고의 원사 그리고 최고의 명품 기계 설비가 사용된다. 이 과정 안에 여러 가지 중요 부분 공정이 있지만, 그 중 가장 핵심은 표피와 속심의 실을 만들기 위해 섬유를 꼬는 (twisting, 연사(撚絲)) 공정이다.
속심과 표피의 실의 꼬임이 로프 성능과 수명을 결정한다. 표피와 속심의 꼬임이 충분치 못하면 로프가 약하고, 빨리 닳고, 표피에 보프라기가 생긴다. 속심의 꼬임이 너무 작으면 로프가 철사 케이블처럼 되어, 현장에서 사용하기가 어려워진다. 스털링 로프는 다른 회사들보다 표피의 실을 훨씬 더 많이 꼬아줌으로써, 실이 마모에 덜 노출되며, 좀 더 단단하고 나긋나긋한 로프가 만들어진다. 스털링의 모든 다이나믹 로프, 스테이틱 로프, 그리고 악세사리 로프는 딱 알맞게 꼬아 주어, 내구성이 뛰어나고, 매우 손으로 다루기 좋은 로프가 생산되며, 각 용도별로 맟추어 쓰기 편하다.
속심의 실 하나마다 서로 상쇄하는 꼬임으로 (offesetting twist) 밸런스를 잡아준다. 그리하여 속심 자체는 서로 반대 방향으로 꼬인 동일한 숫자의 실들에 의해 밸런스가 잡혀져 있다. 속심의 이렇게 서로 상쇄하는 꼬임 덕에 하강이나 추락 시, 뱅뱅 돌지 않게 된다. 표피와 속심에서, 추락하는 힘의 방향과 꼬임의 방향이 일치하게 된다. 이 연사 공정과 우리의 48 캐리어 표피와 드라이 공법이 결합되어, 보다 강하고 좋은 로프가 만들어진다. 더 오래 쓸 수 있고, 힘든 상황에서도 기능을 더욱 더 잘 발휘하고, 도르래나 빌레이 및 하강 장비와 확보물을 통해 보다 부드럽고 효율적으로 움직이는 로프가 만들어진다. .
우리는 항상 누구나 좋은 로프를 만든다고 한다. 사실 그렇다. 그러나, 스털링의 목표는, 즉 우리의 ‘미션’은 절대적인 최고, 세계에서 가장 기술적으로 앞서 있는 생명안전 로프와 코드를 만드는 것이다. 우리가 하는 것이 이것이며 그 일을 잘 하고 있다고 우리는 믿고 있다.
절대적인 최고의 로프는 무엇을 뜻하는가? 그것은 남과 좀 다르게 일해야 하고 어느 누구보다도 훨씬 잘해야 함을 뜻한다. 십년 전, 우리는 ‘베터 브레이드 테크놀로지’ 라는 (Better Braid Technology) 제조 방식을 창안했다. 이 공정은 최고 명품 수준의 제조 설비, 최고 품질의 섬유, 그리고 고품질 로프와 코드를 일관성 있게 만드는 특수 공법을 포함한다. 이 공정에는 섬유와 공법 그리고 실제 사용에 관한 테스팅이 포함된다. 다른 부분은 우리의 제품과 이론과 아이디어를 현장에서 테스트 하고, 특이하고 힘든 조건에서 로프가 쓰이는 경우에 관한 깨달음을 얻기 위해, 우리 제품을 쓰는 분들의 말을 경청하는 것이다.
왜 이 점이 여러분에게도 중요한가? 왜냐 하면 등반 경험 혹은 구조 활동마다 각기 다르며 나쁜 조건이나 극한적인 조건 하에서 활동하는 경우가 많이 때문이다. 로프 공법에 관해 고정된 틀을 벗어나 생각하기 위해 우리가 열심히 노력하는 이유가 바로 이것이다. 어떤 조건에서도 로프가 아무 결점 없이 성능을 발휘하고 가장 심하게 사용되는 상황에서도 견뎌낼 수 있는 로프를 만들기 위해 우리는 노력한다. 우리가 이렇게 하는 것은 클라이밍과 인명 안전을 위한 활동이 보다 안전하고 빠르고 효율적이 되도록 만들기 위해서다. 스털링에서는, 여러분이 현장에서 위험을 겪지 않도록 로프 디자인의 한계에 도전하고 있다.
우리의 목표는 제일 큰 로프 회사가 되는 것이 아니라, ‘최고의 회사’가 되는 것이다. 여러 해 동안, 스털링은 많은 혁신적인 기술을 창안했는데, 그 중에서도 특히 드라이코어와 보다 나은 표피 공정이 (48 캐리어 스테이틱 로프 표피, 마라톤, RIT 등) 포함되는데, 이 기술을 통해 로프의 내구성과 성능이 향상되었다. 최고의 로프 제조를 위해서는 그 로프를 만드는 최고의 사람들이 있어야 하고, 최고의 원자재 공급업체들과의 협동이 있어야 한다. 다행히, 스털링은 이 두 가지 행운을 누리고 있다. 또한 이 점이 우리가 누구이며 우리가 무엇을 하는가를 규명하는 주요 요소이기도 하다. 우리가 이 일을 하는 것은 등반과 구조에서 사
람의 생명이 바로 스털링의 삶이기 때문이다. 절대적인 최고의 로프 그리고 기술적으로 세계에서 가장 앞선 로프를 만들기 위해 우리가 열정적으로 헌신하는 이유가 바로 이 때문이다.
 

열역학적 안정성
(Thermodynamic Balancing)
열 역학적 안정성도 안정적인 로프가 되기 위해서는 매우 중요하다. 이 과정을 거치지 않으면, 실제 현장에서 로프가 줄어들어, 길이가 얼마가 되는지 모르게 되거나 표피가 속심 보다 길어지는 "표피 밀림"이 생겨, 불안전한 상황이 야기될 수 있다. 스털링 로프는 생산 과정에서 표피와 속심에 일련의 열처리를 해주어 열에 대한 안정성을 갖는 공정을 통해 로프를 미리 수축시킨다.

 

정밀 검사
(Meticulous Inspection)
각 생산 단계에서 정밀 검사를 행하여 우리가 반드시 가능한 한 베스트 로프를 만들고 있음을 확인한다. 로프 제조 공정의 각 단계 별로 일일이 눈과 손으로 로프를 일일이 검사된다. 꼬임을 체크한다. 속심도 체크한다. 심지어 색상도 체크한다. 그런 다음 우리가 파는 로프를 손으로 검사한다. 모든 제품은 또한 공인 기관의 검사를 받으며 모든 기준을 충족하는지에 관한 인증을 받는다. 이러한 엄격한 기준을 충족하지 못하면, 우리의 생명 안전 로프가 될 수 없다.

 

 

조건없이 듣고 지원
(No Hassle Listening and Support)
‘베스트 로프’를 만드는 마지막 단계는 우리의 로프 제품을 쓰는 분들과 강한 유대를 맺는 것이다. 우리의 모든 고객과 제품 테스터들의 말을 경청한다. 우리는 진심으로 고객 서비스를 중요하게 여기며, 애초부터 “무 분쟁 방침”을 (No Hassle Policy) 지켜왔다. 이것은 우리 제품이 여러분을 만족시켜야 하며, 그렇지 않다면 시정 조치를 취해야 한다는 취지다. 우리는 우리 제품을 개선하기 위해 그리고 남들이 하고자 하지 않거나 할 수 없는 생산 방식의 혁신을 위해 끊임없이 노력한다. 우리 회사는 우리 제품을 매일 쓰는 사람들로 구성되어 있다. 인명이 이 밧줄에 달려 있고, 이 밧줄이 우리의 주업이므로, 모든 직원은 최고의 인명 안전 로프와 코드를 만드는데 전력을 기울인다. 만일 우리의 로프가 여러분의 기대에 미치지 못하면, 여러분의 의견을 듣기를 원하며 시정 조치를 취할 것이다. 절대적인 최고의 로프를 만드는 것이 우리의 서약이며 사명이다.

 

우리의 등반 로프는

당신의 생명 줄

추락이 무섭죠? 로프르 매시나요? 대부분의 클라이머는 그렇다고 답한다. 생명줄인 로프를 쓰고 있으니까. “떨어지는 거리가 장난이 아니기 때문에,” 로프가 우리를 든든히 지켜 줄 것으로 믿으려고 한다. 그저 그러려니 하고 생각하지만, 등반 로프가 진화되어 오지 않았다면 오늘날의 등반이 어떻게 되었을까를 잠시 생각해봅시다. 등반 로프가 클라이밍 장비 중 가장 중요한 장비임은 의심의 여지가 없다. 사람이 하는 다른 활동에서는 시종 일관 우리의 안전을 지켜주도록 요구받는 장비는 극히 드물다. 바로 그러한 이유, 즉, 여러분의 등반에 대한 애정과 안전 욕구가 절대적인 ‘베스트 로프’를 만든다는 우리의 열정을 지속시켜 준다.
지난 수십 년간 등반 참여와 난이도 수준이 증가했고 극적으로 변화했다. 과거에는 로프 살 때 선택의 폭이 제한되어 있었다 - 11mm 싱글, 9mm 해프와 8mm 트윈 중에서만 고를 수 있었다. 오늘날은, 클라이머들이 각 등반 타입, 스타일 및 난이도 수준 별로 보다 어려운 한계에 도전한다. 그리고, 그렇게 하면서, 그러한 다음 수준에 맞는 로프 디자인과 기술혁신을 요구한다.
스털링은 이 도전을 받아들여, 창사 이래 보다 나은 로프를 만들어 왔다. 최신 섬유 기술과 최고 명품 수준의 기계 설비와 디자인을 종합하여. 보다 가볍고 혁신적이고 기량을 높여주는 제품들을 우리는 개발해왔다. 우리의 ‘미션’은, 가장 힘든 상황에서도 탁월한 성능을 발휘하고 이 새로운 등반 세대의 고유한 욕구를 충족시키는, 기술적으로 가장 앞선 생명 안전 로프와 코드를 만드는 것이다.
다이나믹 클라이밍 로프는 매우 힘들고 때로는 짧은 일생을 보낸다. 등반 장소와 대상 그리고 방법이 자주 바뀐다. 한 가지 로프가 모든 것을 할 수 있

 

다면 좋겠지만, 경험 많은 클라이머들은 등반 스타일에 맞는 로프와 코드의 선택이 중요함을 알고 있다. 이제는 어떤 로프를 그 한계까지 써 본 다음에 그 로프가 어떤 경우에는 성능을 제대로 발휘하지 못하고 겨우 얼마 동안 밖에 쓸 수 없음을 알고 실망할 필요가 없다. 바로 그 점 때문에 클라이머의 필요에 맞추어 스털링이 다양한 종류의 등반 로프 제품을 만들고 있다.
스털링 로프는 클라이머에 의해 클라이머를 위해 등반 로프를 만들고 있다. 우리는 제조 공정상의 어떤 부분도 희생시키지 않는다. 전혀 타협하지 않는다. 우리는 제일 좋은 원사를 고른다. 표피와 속심에 있는 실을 적정 연사(twist) 비율로 꼬아주어 극히 내구성이 좋고, 대단히 손으로 다루기 좋은 로프를 생산한다. 우리는 꼼꼼하게 손과 눈으로 모든 로프를 검사하여 우리의 엄격한 품질 관리 기준을 충족하는지 철저히 확인한다. 우리는 매일 우리의 로프를 검사한다 - 사내(社內) 품질 관리 시설에서 로프를 검사해보고 파괴해본다. 우리는 정기적으로 우리의 로프를 여러 가지 등반 상황에 - 레드포인팅, 행도깅, 홀링, 심지어 trash 완전히 못 쓰게 만들기까지 하면서 - 사용해본다.
그 뿐 아니라, 세계적으로 가장 널리 인정받고 존경받는 여러 명의 클라이머들이 스털링의 ‘제품 개발 테스트 프로그램‘에 참여하여 극한적인 여러 가지 조건에서 우리의 모든 제품을 테스트한다. 이런 테스트 사례를 통해, 우리의 로프가 어떻게 심한 사용을 견뎌내는지 모니터 함으로써, 우리가 만드는 제품이 오늘날의 클라이머들의 욕구를 반드시 충족하도록 하고 있다. 우리는 절대적인 최고의 로프를 만드는데 전념한다. 우리의 하고 있는 일과 우리의 등반에 대한 열정 때문에, 우리는 최고 외에는 만들지 않는다!

 

캘리포니아 Rock Creek에서 등반하는 Laura Holschen

 

관련자료 보기:

스털링 마라톤 로프 (Marathon)

스털링 인공벽 용 로프 (Gym Rope)

스털링 이볼루션 로프 (Evolution)

스털링 스테이틱 나일론 로프

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